7 cosas que hay que saber para ser un profesor en línea

Los profesores en línea deben estar abiertos a aprender nuevas tecnologías. Asimismo, deben estar entusiasmados con la posibilidad de proporcionar retroalimentación individualizada a los estudiantes.

El experimento de emergencia con el aprendizaje virtual durante la pandemia hizo que muchos profesores se sintieran ansiosos por volver a los salones de clase. Sin embargo, a algunos les intrigó la conexión individual que puede fomentar un aprendizaje virtual bien diseñado, así como el estilo de vida que les permite tener (trabajar desde casa).  En consecuencia, el interés por la enseñanza virtual de tiempo completo ha aumentado, así como la demanda de profesores exclusivamente virtuales.

Los expertos en la educación a distancia afirman lo siguiente:

Los profesores que quieran pasar del aprendizaje presencial al virtual deben sentirse entusiasmados y estar abiertos a aprender sobre nuevas plataformas tecnológicas. Asimismo, deben estar dedicados a trabajar individualmente con los estudiantes y estar dispuestos a responder múltiples correos electrónicos, por mucho que no quieran hacerlo.

Como profesor en línea, usted tendrá que adoptar la tecnología

No es de extrañar que para trabajar como profesor a distancia haya que estar dispuesto a utilizar la tecnología. "Los profesores que deseen enseñar a distancia deben desarrollar algunos conocimientos tecnológicos", menciona Jason Neiffer, Director Ejecutivo de la Academia Digital de Montana.

Sin embargo, esta relación con la tecnología suele estar más relacionada con la voluntad de aprender que con el hecho de tener una gran cantidad de habilidades tecnológicas. "Contratamos a profesores que vienen directamente de la enseñanza presencial y que no tienen necesariamente experiencia en línea o en LMS", comparte Robin Winder, Directora Principal de Instrucción de la Escuela Virtual de Florida y de FlexPoint Education. "Contratamos a muy buenos profesores. Queremos docentes que tengan a sus estudiantes comprometidos. El resto de las habilidades las podemos entrenar."

Prioridad en la atención al estudiante

Muchos programas en línea ofrecen experiencias de aprendizaje asíncronas combinadas con interacciones sincrónicas en pequeños grupos o de manera individual. Por esta razón, estos programas pueden darle más tiempo a los profesores para que puedan proporcionar una retroalimentación individualizada y detallada, al igual que formar relaciones más profundas con los estudiantes.

"Uno llega a conocer de verdad a sus estudiantes", dice Winder. "Estamos al teléfono con ellos todo el tiempo con el fin de hacer comprobaciones y evaluaciones. Una de las mayores alegrías es que se puede tener un salón de clase de una persona. Uno puede enfocarse en  dar retroalimentación auténtica, en aprender sobre sus estudiantes, y encontrarse con ellos en su situación actual".

Permita que su personalidad brille

Entre más pueda inyectar su personalidad y su pasión en sus videos y en otros materiales del curso en línea, mucho mejor.

"La autenticidad es importante", dice Amy Tessitore, directora de los Servicios de Participación en Open LMS. "A menudo, cuando creamos un vídeo, intentamos ser perfectos. Esto da resultados estériles, ya que hemos ensayado el guión 1.000 veces".

Los estudiantes prefieren que los profesores tengan un enfoque realista con ellos, aunque esto signifique que en su video haya perros ladrando de fondo. "Cuando haga estos vídeos, asegúrese de ser expresivo/a, asegúrese de que su pasión salga a la luz", dice Tessitore. "Si usted se confunde con una palabra, siga adelante. Esto es más auténtico, ya que replica lo que hubiese ocurrido en un entorno presencial".

Esté preparado/a para responder correos electrónicos

El salto al aprendizaje en línea puede ser un reto si a usted le cuesta responder a los correos electrónicos (y en algunos casos, a los mensajes de texto) de manera oportuna. Este salto también será difícil si le cuesta ser organizado como profesor. "Hay que hacerse algunas preguntas difíciles, porque responder correos electrónicos es bastante clave en un entorno en línea", dice Winder. "Los jóvenes de hoy quieren saber lo que usted tiene que decir muy rápidamente".

Sin embargo, existen estrategias para mejorar la respuesta a los correos electrónicos. Tessitore recomienda programar un espacio cada día para responder los correos electrónicos. Este tiempo también debe dedicarse en canalizar las preguntas generales que tengan varios estudiantes en la función de chat o en el foro de su LMS. Tessitore también crea una lista de las preguntas más comunes que tienen los estudiantes a lo largo del curso. Así, la próxima vez que imparta una lección o una tarea, intente responder de manera directa.

Neiffer utiliza una aplicación de expansión de texto. Este programa actúa como un autocompletado personalizado de las frases que él habitualmente usa. Por ejemplo, Neiffer comienza muchos correos electrónicos indicando su nombre. Gracias al programa, ahora ahorra tiempo ya que no tiene que volver a escribir su nombre nuevamente.

Prepárese para trabajar como si estuviera en un salón de clase presencial

A pesar de las ideas erróneas que usualmente se puedan tener, la enseñanza en línea no requiere menos tiempo que la presencial. "A veces, cuando hablamos con las personas, existe la siguiente idea: 'estaré en casa, por lo que podré estar con mis hijos todo el tiempo', o 'podré ser voluntario/a cuatro veces a la semana en la escuela de mi hijo/a'", dice Winder. "Es cierto que la enseñanza en línea es un entorno más flexible. Usted no está sentado en un sitio desde las 8 de la mañana hasta las 3:30 de la tarde. Sin embargo, los estudiantes están presentes y usted debe estar ahí cuando lo necesiten."

"En muchos sentidos, ser profesor en línea puede requerir mucho más tiempo", dice Neiffer. "Los estudiantes tienen una expectativa adecuada de que usted proporcionará una retroalimentación más profunda y rica en las tareas individuales".

Sin embargo, la otra cara de la moneda es la siguiente: por lo general, la enseñanza en línea proporciona una gran flexibilidad en cuanto al lugar de trabajo. "He estado de vacaciones mientras impartía una clase en línea y he podido registrarme desde Islandia, Italia o México. He podido seguir dictando una clase de manera productiva y conectar con mis estudiantes", dice Neiffer. "Esa flexibilidad es muy atractiva".

Tenga siempre en cuenta la equidad y la accesibilidad

Tessitore recomienda enfocar la enseñanza en línea desde el punto de vista de la equidad. "Los estudiantes toman clases en línea por diversas razones. A veces toman este tipo de clases porque no cuentan con un acceso equitativo a educación con otros métodos. Quizá tengan problemas de movilidad o una situación familiar"..

La Academia Digital de Montana está diseñada para complementar la oferta que los estudiantes reciben en las escuelas tradicionales. En Montana, el 65% de la población vive en zonas rurales. Por esta razón, muchos estudiantes no tienen acceso a una oferta de cursos diversa. Una escuela virtual ayuda a suplir esas carencias.

La academia también ayuda a los estudiantes a superar otras barreras y desafíos. "Durante los últimos 12 años de mi trabajo en la Academia Digital de Montana, puedo pensar literalmente en mil escenarios diferentes y únicos en los que hemos podido ayudar a estudiantes a salir de un problema. Les hemos ofrecido opciones flexibles que les ha ayudado a cumplir sus objetivos", dice Neiffer.

Busque recursos virtuales en su estado o región

Si usted está buscando ofertas de empleo en el ámbito de la educación en línea, Winder recomienda consultar el sitio web del departamento de educación de su estado y ver qué oportunidades de enseñanza en línea están presentes. "Desde el COVID, muchísimos distritos están llevando a cabo sus propios programas en línea o alguna versión de ellos", dice.

Usted puede explorar las ofertas de trabajo a tiempo completo y parcial en lugares como la Escuela Virtual de Florida, así como otros programas en línea que operan en varios estados. Si usted trabaja en un estado o distrito que no tiene opciones en línea, Winder aconseja que usted recomiende estas opciones en su escuela actual. Puede recordarle a sus líderes escolares: "Esto es algo realmente bueno para los jóvenes, tal vez deberíamos intentarlo".

Artículo original publicado en: Tech & Learning

Erik Ofgang
acerca del autor

Erik Ofgang

Senior Writer at Future/Tech & Learning, co-author of Penguin Random House's The Good Vices

Descubre nuestras soluciones