Aprendizaje a distancia: cinco formas de atraer a su audiencia

Por Victor Verster

Uno de los retos del diseño de aprendizaje eficaz siempre ha sido mantener el compromiso de los estudiantes durante toda su experiencia educativa. Ahora más que nunca, cuando predominan los cursos a distancia carentes de los beneficios para el aprendizaje que entrañan las interacciones cara a cara, es importante captar y mantener la atención de sus estudiantes.

Hoy, Victor Verster, diseñador de aprendizaje en LEO Learning nos expone sus opiniones acerca del aprendizaje a distancia durante el confinamiento. Además, analiza cinco metodologías de diseño de aprendizaje que puede adoptar para mantener el compromiso estudiantil mientras ofrece experiencias de estudio a distancia eficaces.

Hoy más que nunca es necesario un diseño de aprendizaje enfocado en el alumno

La pandemia del coronavirus ha recalcado la necesidad, quizás como nunca antes en la historia, de contar con un sistema de enseñanza a distancia masivo, bien diseñado y atractivo. Hoy más que nunca dependemos de la humanidad y compasión de nuestros semejantes. Por ende, el material que usamos en el aprendizaje digital también debe enfocarse más en el ser humano.

Si bien este panorama brinda una oportunidad a los diseñadores de aprendizaje para innovar, se trata de un reto único que debemos honrar. Muchos estudiantes habían clamado por contenido interesante, de igual forma se muestran escépticos o incluso un poco resentidos por las medidas de confinamiento obligatorio. La gente ansía la interacción humana, pero conoce perfectamente los riesgos que esto conlleva para la salud. Así, para muchas personas, las distracciones en casa nunca habían sido tan urgentes, ni las preocupaciones por el bienestar tan significativas.

Por ello, antes de pasar de lleno a la creación de contenido en educación digital, me parece prudente abrazar el espíritu de estos tiempos y hacer una pausa. En primer lugar, debemos reflexionar sobre la definición real de diseño de aprendizaje y lo que implica. A propósito de esto, me viene a la mente una afirmación del gran Steve Jobs, ya fallecido: “El diseño no es solo el aspecto y la sensación; el diseño es función”.

Además, incluyó una versión modificada de los ‘Tres niveles del diseño atractivo’, propuestos originalmente por el profesor de Diseño Don Norman:

  • Visceral: quiero aprender sobre este tema. Parece atractivo.
  • Conductual: puedo dominar este tema. Así puedo mejorar en mi trabajo.
  • Reflexivo: disfruto esta experiencia de aprendizaje. Ahora quiero hablarles a mis compañeros al respecto.

Entonces, para conseguir el compromiso total de los estudiantes en este periodo, es necesario contar con expertos de diversas disciplinas ajenas a la esfera tradicional del desarrollo y el aprendizaje que se enfoquen principalmente en el cambio de conducta.

Cinco formas de crear y mantener el compromiso en el aprendizaje a distancia

A continuación, le presentamos, a modo de ejemplo metodológico dirigido a expertos de la industria y académicos, un programa de cinco puntos para captar y mantener el compromiso de los usuarios en la metodología a distancia.

1. Adapte su diseño a la forma de aprendizaje del cerebro humano

La interconexión entre las funciones cerebrales y la conducta de los estudiantes no puede subestimarse nunca. Para alcanzar una retención cognitiva óptima, todos los lóbulos de ambos hemisferios del cerebro deben estar involucrados en el procesamiento de información.

En resumen, esto quiere decir que desarrollar una gran variedad de tareas para sus estudiantes (tareas que les permitan al menos ser expresivos, receptivos, racionales y emotivos) es una buena idea. Así, haga que sus alumnos creen, procesen información, apliquen la lógica y se involucren emocionalmente en su capacitación.

La siguiente lista no es para nada exhaustiva, pero consideramos que un módulo pudiera incluir los siguientes ejercicios de aprendizaje:

  • Una tarea reflexiva, como completar un plan de acción o cuaderno de trabajo (Expresivo).
  • Un tutorial digital breve (Receptivo).
  • Una evaluación en que el estudiante deba establecer prioridades y tomar una decisión (Racional).
  • Un video introductorio breve que transmita un mensaje cálido y reconfortante de parte de un Presidente Ejecutivo de la empresa (Emotivo).

De acuerdo con el Dr. Andre Vermeulen, presidente Ejecutivo de Neuro-Link: “Cada vez se hace más evidente que las organizaciones sólo tendrán éxito si su oferta concuerda con la forma en que funciona el cerebro. Al hacerlo, se incrementarán sus ventas, bienestar y productividad”.

2. Tenga presente la experiencia del usuario a la hora de diseñar

Según el Nielsen Norman Group, “la experiencia del usuario abarca todos los aspectos de la interacción del usuario final con la empresa, sus servicios y sus productos”.

En este artículo, nos enfocaremos en la interacción con el aprendizaje. La esencia de la experiencia del usuario puede sintetizarse en siete componentes claves. Es necesario tenerlos siempre presentes a la hora de diseñar las lecciones a distancia, sobre todo en tiempos de pandemia.

©Interactive Design Foundation

©Interactive Design Foundation

[Magenta: valioso / Rojo: útil / Naranja: Facilidad de uso / Amarillo: facilidad de hallazgo / Verde: confiable / Azul: deseable / Violeta: accesible]

Aunque parece imposible mencionar absolutamente todos los factores de la experiencia del usuario que deben tomarse en consideración al diseñar el aprendizaje a distancia en esta era pandémica, creo que las siguientes siete preguntas cubren los puntos más relevantes:

  • ¿De qué forma esta capacitación puede agregar valor?
  • ¿Cómo esta capacitación mejorará la forma de trabajar de la gente?
  • ¿Cuán fácil es navegar por la capacitación?
  • ¿Dónde pueden los estudiantes hallar esta capacitación?
  • ¿Cómo evaluarán los expertos la capacitación para garantizar la veracidad del contenido?
  • ¿Qué tan dispuestos están los estudiantes a completar la capacitación en este momento?
  • ¿De qué forma podrán completar la capacitación los estudiantes con necesidades especiales de accesibilidad?

Recuerde, los principios de experiencia del usuario deben seguir manteniéndose incluso después de que el estudiante haya terminado la última actividad o recibido sus calificaciones finales. Si usted manejara un restaurante, seguramente diría que la experiencia del cliente termina después del último bocado de su plato. Y esto se debe a que usted sabe que el cliente probablemente les hablará a sus amigos de su experiencia en el sitio, o quizá publique una reseña en alguna página web. Por consiguiente, debemos pensar en nuestras soluciones de aprendizaje a distancia de la misma forma. A continuación, le presentamos algunas preguntas claves que debe formularse.

  • ¿Cuáles son las lecciones aprendidas durante la capacitación? Las lecciones deben ser totalmente extrapolables al trabajo del usuario para así conseguir un mayor compromiso.
  • ¿A quién y de qué forma hablará el usuario sobre la capacitación? ¿A sus colegas, su gerente, su familia? ¿Será a través de videollamada, chat de foro o de una plataforma de LMS?

¿Cuál es el siguiente paso del estudiante? Mantenga a sus usuarios sedientos de contenido; siempre déjelos queriendo más.

3) Apele a las emociones de los estudiantes

La pandemia del Covid-19 ha quebrantado de una forma u otra las conexiones emocionales con nuestros familiares, amigos y seres queridos. Los riesgos que supone interactuar cara a cara y nuestro deber de protegernos se anteponen a nuestros deseos personales. Todo esto nos genera conflictos internos, por lo que conectarse a un nivel emocional con sus estudiantes es sumamente importante en este momento histórico.

Si bien es recomendable explicar desde el inicio cuál es ‘la ventaja individual’ en ciertos contextos, ahora es especialmente importante, pues estamos en medio de una vorágine de escepticismo y tensión en las relaciones humanas. Para ello, podemos producir un corto video animado introductorio que muestre los beneficios de la capacitación para los estudiantes. Ahora que nuestra atención se mantiene por periodos más cortos de lo usual, atraer al usuario desde el inicio es fundamental para lograr sus objetivos. Así, incorporar una tarea reflexiva a su programa de aprendizaje puede ofrecer a su estudiante un respiro emocional y creativo.

Puesto que el diseño emocional es especialmente pertinente para crear material pedagógico a distancia, sería recomendable explorar la interrelación de las emociones humanas mediante la Rueda de las Emociones, de Robert Plutchik.

©Robert Plutchik

©Robert Plutchik

[En sentido de las manillas del reloj, de afuera hacia adentro: amor, sumisión, asombro, desaprobación, remordimiento, desprecio, agresividad, optimismo, serenidad, aceptación, aprehensión, distracción, meditación, aburrimiento, fastidio, interés, alegría, confianza, miedo, sorpresa, tristeza, repulsión, ira, anticipación, éxtasis, admiración, terror, asombro, aflicción, dolor, rabia, vigilancia]

Aún es posible que un facilitador dicte talleres virtuales con dimensión humana si enciende su cámara de modo que el estudiante pueda verlo, aunque sea en contadas ocasiones si tiene algunos problemas logísticos o de ancho de banda de la conexión. Además, puede enviar correos electrónicos personalizados, si el número de estudiantes es razonable. Todas esas acciones pueden crear un clima de confianza con los estudiantes, sin contar los correos electrónicos que revelan algunos avances y que atizan la ansiedad por tareas o asignaciones venideras.

Evidentemente debe ser muy prudente a la hora de incluir actividades de aprendizaje o detalles diseñados con el objetivo de sorprender, pues pueden distraer la atención del contenido de aprendizaje esencial si se manejan inadecuadamente. Quizás crea que los trucos de seducción afianzan el compromiso, pero esto se produce solo a nivel superficial; en realidad, pueden llegar a obstaculizar el aprendizaje.

4) Comparta historias inspiradoras

La narración de historias es una parte fundamental de la experiencia humana. Nuestros ancestros contaban historias alrededor de fogatas y las pintaban en los muros de las cuevas. Los trovadores medievales iban de ciudad en ciudad transmitiendo su sabiduría, y los artistas contemporáneos de hip-hop cuentan historias de supervivencia en medio de la pobreza. La grandeza de una historia reside en que todos tenemos una que contar y a todos nos encanta escucharlas. Como creadores de contenido podemos, y debemos, beber de esa fuente primaria de inspiración, especialmente cuando los estudiantes quizás acceden más que nunca a plataformas de transmisión por internet como Netflix, Amazon Prime, etc.

La trama debe avanzar firme y eficientemente. Esto no significa que deba ser una montaña rusa de emociones; de hecho, no es así en la mayoría de los casos. La exposición y el desarrollo de los personajes deben ser mínimos. Trate siempre de elegir el enfoque que transmita su contenido de aprendizaje de forma adecuada y tenga en cuenta las motivaciones de su grupo de estudiantes. Además, debe conocer los gustos y aversiones de la clase, pues esto puede ayudarle a seguir construyendo conocimiento con base en lo que ya todos saben.

Por ejemplo, las evaluaciones en escenarios pueden ser muy efectivas. Dejar en manos del estudiante las riendas del destino de sus personajes le da un sentido de escapismo que le permite fracasar sin temor a represalias. A mí me gusta usar la pirámide de estructura dramática de Freytag como guía para construir mis historias. Esta pirámide quizás no es adecuada para todas las narrativas, pero proporciona el esqueleto de una gran historia.

©Gustav Freytag

©Gustav Freytag

[Eje superior: incidente instigador, acción ascendente, complicación, clímax, reversión, acción descendente, resolución.

Eje inferior: exposición, desenlace]

5) Gamifique la capacitación incluyendo la dimensión social

A casi todo el mundo le gustan los juegos, porque crean una atmósfera de disfrute y escapismo. De hecho, parece que ahora estamos más enganchados que nunca a los videojuegos, y por periodos más largos. De acuerdo con el diseñador de juegos británico Richard Bartle, existen cuatro grandes tipos de usuarios de videojuegos: los asesinos, los triunfadores, los sociables y los exploradores.

De hecho, podemos plasmar esos cuatro tipos de jugadores en un modelo cuadrante: el eje de la X representa la inclinación por la interacción con otros jugadores versus la exploración del mundo del juego y el eje de la Y representa la preferencia por la colaboración versus la acción unilateral.

©Richard Bartle

©Richard Bartle

[Norte: acción. Sur: Interacción. Este: Mundo. Oeste: Jugadores.

Eje superior izquierdo: Asesinos. Eje superior derecho: Triunfadores.

Eje inferior izquierdo: Sociables. Eje inferior derecho: Exploradores]

Los estudios de Bartle arrojaron algunos resultados curiosos. En general:

  • ~80 % de los jugadores son sociables.
  • ~10 % son exploradores.
  • ~10 % son triunfadores.
  • ~1 % son asesinos.

En la era del coronavirus, podemos aprovechar estos datos. Al jugador sociable le gusta colaborar como parte de un equipo para alcanzar metas más grandes y mejores de las que conseguiría de forma individual. Esto es una conclusión importante que debe tomarse en cuenta en estos tiempos de pandemia y en lo sucesivo, cuando la cooperación con nuestros vecinos y los trabajadores claves sale a relucir en todos los discursos públicos. Además, los resultados del estudio quizás arrojan algunas luces acerca del porqué Animal Crossing, un juego no competitivo que básicamente gira en torno a la interacción social ha roto todos los récords de ventas digitales.

Por consiguiente, anime a sus estudiantes a completar tareas colaborativas a través de plataformas de video. El concurso virtual Pub Quiz nunca había sido tan popular, por ejemplo. Se trata de un estilo de evaluación de baja fidelidad cuantitativa con la que la mayoría de los estudiantes seguramente están familiarizados. Entonces, ¿por qué no usarlos para evaluar las capacidades de sus estudiantes en ciertas áreas mientras mantiene un ambiente relajado? Incluso puede grabarlo como un seminario web para aquellos estudiantes que no puedan asistir debido a otros compromisos.

Además, puede evaluar la posibilidad de diseñar dos bancos de evaluaciones digitales diferentes para un par de alumnos. Así, aunque el contenido sea similar, las respuestas serán diferentes. Luego de responder correctamente cada pregunta, los usuarios podrán desbloquear una pieza de un rompecabezas u obtener una ficha. Esto obliga a los estudiantes a comunicarse para compartir las respuestas, las piezas, las fichas y otros elementos que hayan obtenido para completar el rompecabezas.

Conclusión

La pandemia ha creado un sentido de solidaridad global sin precedentes en la historia reciente de la humanidad. Conservar el compromiso estudiantil a distancia es un reto enorme, pero no imposible. De hecho, solo las tecnologías de aprendizaje y desarrollo nos darán una clave para superar la crisis.

Sin embargo, por ahora, debemos recurrir al aprendizaje a distancia para seguir remando lo mejor posible en medio de la pandemia y aliviar en alguna medida sus nocivos efectos en el rendimiento laboral. Estoy convencido de que ese es nuestro deber cívico como diseñadores de aprendizaje. Recuerde que no solo las soluciones de aprendizaje digital están llamadas a cambiar para atraer a los estudiantes afectados por la pandemia, sino también el tono del contenido incluido en esas soluciones.

A continuación, le ofrecemos cinco consejos finales para prolongar el compromiso de sus estudiantes en esta pandemia del coronavirus:

  1. Ofrezca una variedad de tareas para que sus alumnos permanezcan motivados y sus cerebros activos, siempre teniendo presente la neurociencia.
  2. Revise sus diseños con relación a los siete principios claves de la experiencia del usuario: valor, utilidad, facilidad de uso, facilidad de hallazgo, credibilidad, deseabilidad y accesibilidad.
  3. Priorice el contenido breve que provoque emociones positivas en los usuarios.
  4. Enganche a sus estudiantes mediante historias emocionantes con exposición breve, abundantes acciones y personajes complejos.
  5. Aproveche el poder de los juegos sociales para hacer que los estudiantes hablen entre sí, resuelvan problemas y afinen sus habilidades de trabajo en equipo virtual.

En LEO Learning puede encontrar una versión original de este blog.

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